La ciudad de Arequipa, cuna de grandes hombres en todos los campos del saber, las armas, la religión y el arte han engrandecido a nuestra patria.

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Mariano José de Arce Bedregal


(n. Arequipa, 8 de noviembre de 1781 - m. Lima, 11 de marzo de 1852) fue un clérigo y bibliotecario peruano. Precursor separatista y prócer de la independencia del Perú. En sus predicas vibrantes señalaba a la tiranía y arbitrariedad de la corona española como la causa principal de la ignorancia y esclavitud en la que América se hallaba inmersa, situación agravada, a su juicio, con la expulsión de los jesuitas en 1767. Fue uno de los que más contribuyeron a decidir a la población por la separación de la metrópoli. Se le recuerda también por ser el primer director de la Biblioteca Nacional del Perú.

Biografía

Hijo de don Francisco de Arce Burnego y de doña María Rafaela Bedregal. Estudió filosofía y teología en los conventos de Santo Domingo y San Francisco (1796-1800). En 1810 pasó la prueba correspondiente al subdiaconado, y al año siguiente al diaconado, siendo admitido al presbiterado.

Cuando llegaron las noticias de la incursión de los patriotas rioplatenses en el Alto Perú, demostró abiertamente sus simpatías por la causa revolucionaria y separatista. En 1814 se sumó a las fuerzas revolucionarias que ocuparon Arequipa bajo el mando del brigadier Mateo Pumacahua y Vicente Angulo. Sin embargo, al enterarse que se realizaría la jura bajo una aparente fidelidad al rey Fernando VII, alzó su voz de protesta, declarando que dicho monarca era solo un usurpador y pidió a la asamblea que no desperdiciara tan bello momento para «declarar de una vez la Independencia del Perú y su separación de la monarquía española». Tras la derrota de los rebeldes tuvo que huir, evadiendo la represión (1815).

Al llegar al Perú la Expedición Libertadora, nuevamente se exaltó su patriotismo y promovió en Arequipa la proclamación de la Independencia (1820). Desterrado a Chile por las autoridades españolas, sin más bagaje que su breviario, conoció allí al que sería después papa con el nombre de Pío IX, y gracias al auxilio que le brindaron elementos liberales, pudo trasladarse a Lima, donde fue uno de los firmantes del acta de la Declaración de Independencia del Perú, aprobada en sesión de cabildo abierto, el día 15 de julio de 1821.

El 8 de septiembre de 1821 pronunció un celebre discurso al promulgarse el Estatuto Provisorio dado por el Protectorado de don José de San Martín. Como miembro de la Sociedad Patriótica, refutó las ideas monarquistas del clérigo José Ignacio Moreno (marzo de 1822) y asumió la dirección del semanario El Sol del Perú, órgano de dicha sociedad. En su calidad de canónigo fue incorporado al Cabildo Arquidiocesano de Lima. Fue también nombrado Director de la Biblioteca Nacional del Perú (25 de marzo de 1822).

Fue elegido diputado por Arequipa ante el primer Congreso Constituyente de 1822; se contó luego entre los congresistas que emigraron a Trujillo con el presidente José de la Riva Agüero, pero allí se opuso al golpe de estado que éste intentó efectuar contra el propio Congreso y contra la presencia de Bolívar, y fue embarcado hacia Lima.

Nuevamente desterrado a Chile, retornó al Perú cuando ya la independencia estaba consolidada. Se consagró entonces a su ministerio religioso pero también contribuyó al cumplimiento de algunas tareas civiles en la Junta de Arbitrios (1834) y en la Junta de Beneficencia (1837 - 1841). Durante sus últimos años frecuentó las tertulias sostenidas en la casa de Riva Agüero y compartió sus censuras al liberalismo predominante.

Bibliografía

    * Basadre, Jorge: Historia de la República del Perú. 1822 - 1933, Octava Edición, corregida y aumentada. Tomo 1. Editada por el Diario "La República" de Lima y la Universidad "Ricardo Palma". Impreso en Santiago de Chile, 1998.
    * De la Puente Candamo, José Agustín: Historia General del Perú. Tomo VI. La Independencia. Lima, Editorial BRASA S.A., 1993.
    * Tauro del Pino, Alberto: Enciclopedia Ilustrada del Perú. Tercera Edición. Tomo 2. ANG-BED. Lima, PEISA, 2001. ISBN 9972-40-151-0
    * Vargas Ugarte, Rubén: Historia General del Perú. Tomo VI. Emancipación (1816-1825). Tercera Edición. Lima - Perú, Editorial Milla Batres, 1981. ISBN 84-499-4818-5
    * Varios autores: Historia del Perú. Lima, Lexus Editores, 2000. ISBN 9972-625-35-4
    * Varios autores: Historia General del Ejército Peruano. Tomo IV: El Ejército en la Independencia del Perú. Volumen I: El Ejército: protagonista principal en la Independencia del Perú. Comisión Permanente de Historia del Ejército del Perú. Lima, 1984.