La ciudad de Arequipa, cuna de grandes hombres en todos los campos del saber, las armas, la religión y el arte han engrandecido a nuestra patria.

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Víctor Andrés Belaúnde Diez Canseco



(* Arequipa, 15 de diciembre 1883 - † Nueva York, 14 dediciembre de 1966), fue un pensador católico, humanista, jurista, diplomático, político, intelectual, escritor y educador peruano. Principal integrante de la "Generación del 900" (con Francisco García Calderón Rey y José de la Riva Agüero y Osma), es junto con José Carlos Mariátegui y Víctor Raúl Haya de la Torre uno de los más influyentes personajes en la reflexión de la sociedad peruana. También llegó a ocupar la presidencia de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Nació en Arequipa, el 15 de diciembre de 1883. Sus padres fueron Mariano Belaunde y Mercedes Diez Canseco. Se formó en los Colegios San Vicente y San José, luego ingresó a la Universidad Nacional de San Agustín  de Arequipa. En 1901 pasó a la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde ejerció además la docencia universitaria. Doctor en Jurisprudencia (1908), Ciencias Políticas (1910), y Letras (1911).

Elegido por su departamento natal para representarlo en 1931 como miembro del Congreso de la República, la impronta de su trabajo constituyente se registra notablemente en la Constitución Peruana de 1933.

Durante su exilio, luego de pasar una temporada en Francia, se dirigió a los Estados Unidos donde dictó cátedra en Middlebury College, Williams College, Rice Institute (Houston) y finalmente en la Universidad de Miami (Doctor Honoris Causa 1938).

Siempre vinculado a las actividades académicas, fue decano de la Facultad de Letras, Ciencias Políticas y Económicas, así como vicerrector, siendo elegido rector interino de la Pontificia Universidad Católica del Perú, PUCP, en 1946. Fue gestor de la creación del Instituto Riva-Agüero, en 1947. En 1965, fue nombrado Rector Emérito de la PUCP.

Ferviente demócrata y líder de la doctrina social cristiana en el Perú, se incorporó a partir de 1956 al partido Acción Popular, entonces recién en formación, con lo que influye en su ideología desde sus orígenes. También recogen el pensamiento magistral de Víctor Andrés Belaúnde -reivindicando su herencia intelectual- la Democracia Cristiana y posteriormente el Partido Popular Cristiano, entre otras agrupaciones políticas peruanas.

En el debate social su mirada del Perú fue netamente positiva. El Perú es, siguiendo su propuesta, una síntesis viviente en la que la cultura andina y la occidental española se habían fusionado creando una nueva civilización. Ambas fuentes son buenas a pesar de las sombras que puedan haber oscurecido ciertas etapas de nuestra historia. Con esta perspectiva se opuso a teorías más antagónicas como la de J.C. Mariátegui, quien influenciado por el socialismo de inicios del siglo XX declaraba la preeminencia de la raza indígena frente al criollo y al blanco, o al mismo Haya de la Torre que por su parte también valoraba más el aporte indígena pero no se mostraba en tan franca oposición al influjo occidental en América Latina como Mariátegui.

Finalmente Belaúnde no tuvo un afán proselitista ni un espíritu partidario muy arraigado por lo que sus ideas quedaron con el tiempo guardadas en ámbitos académicos algo cerrados y con poca difusión. Tanto el Partido Comunista, fundado por Mariátegui, como el APRA, fundado por Haya de la Torre, sí se dedicaron sistemáticamente a transmitir sus ideas a las bases sociales con lo que ganaron mucha mayor fuerza en el devenir histórico posterior peruano.

En el plano internacional destaca en la historia mundial como el primer peruano en ocupar un alto cargo en la ONU: Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas (en 1959 y 1960), responsabilidad y honor solo posibles por el reconocimiento que la comunidad internacional hizo de su lucidez y sapiencia. Además fue Presidente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en tres periodos. Tanto en sus escritos como en sus discursos revela un dominio magistral de la lengua, así como respetuosos modales tradicionales, y una proclividad al diálogo y la polémica. Apasionado en la defensa de sus ideales, fue uno de los principales promotores de la defensa del sufragio femenino.

Falleció en Nueva York, Estados Unidos, el 14 de diciembre de 1966, un día antes de cumplir 83 años.

Principales cargos desempeñados

* Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas (1959 y 1960)
* Presidente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, en tres periodos
* Ministro de Relaciones Exteriores
* Congresista de la República, representando al departamento de Arequipa. Constituyente (1931-1933)
* Rector Pro - Tempore de la Pontificia Universidad Católica del Perú (1946-1947)
* Fundador y Director del tercer "Mercurio Peruano" (1918)
* Miembro de la Academia Nacional de Historia
* Miembro de la Sociedad Geográfica de Lima
* Fundador y primer Presidente de la Sociedad Peruana de Filosofía
* Fundador y primer Presidente del Instituto Riva Agüero
* Presidente de la Academia Peruana de la Lengua
* Caballero de la Virgen de la O en la Iglesia de San Pedro de Lima(Jesuitas).

Condecoraciones


  • Gran Cruz de la Orden de Alfonso XII, España.
  • Gran Cruz de la Orden del Sol, Perú.
  • Gran Cruz de la Orden de San Silvestre, Santa Sede.
  • Gran Oficial de la Orden del Libertador, Venezuela.
  • Gran Oficial de la Orden de Boyacá, Colombia.
  • Gran Oficial de la Orden del Cóndor, Bolivia.
  • Oficial de la Orden de la Cruz del Sur, Brasil.


Obras


* La filosofía del Derecho y el método positivo (1904)
* El Perú antiguo y los métodos sociológicos (1908)
* Ensayos de psicología nacional (1912)
* La crisis presente (1914)
* Meditaciones peruanas (1917)
* La realidad nacional (1931)
* El Cristo de la Fe y los Cristos literarios (1936)
* Peruanidad (1942)
* La síntesis viviente (1950)
* Inquietud, serenidad, plenitud (1951)
* El planteamiento del problema nacional (1962)
* Veinte años de Naciones Unidas (1966).


Predecesor:
Charles Habib Malik
Representante de Líbano
Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas
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1959 - 1960
Sucesor:
Frederick Henry Boland
Representante de Irlanda
Predecesor:
Manuel Cisneros Sánchez
Ministro de Relaciones Exteriores del Perú
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8 de enero de 1958 - 4 de abril de 1958
Sucesor:
Raúl Porras Barrenechea
Predecesor:
Padre Jorge Dintilhac SS.CC.
Rector Protempore de la Pontificia Universidad Católica del Perú
24 de marzo de 1946 a 13 de abril de 1947
Sucesor:
Padre Rubén Vargas Ugarte, S.J.

Bibliografía

  • González Calleja, Eduardo (1994). «La derecha latinoamericana en busca de un modelo fascista: la limitada influencia del falangismo en el Perú (1936-1945)». Revista Complutense de Historia de América (Madrid: Universidad Complutense de Madrid) (20): 229-255. ISSN 1132-8312.
  • Chirinos Soto, Enrique (1985). Historia de la República / 1930 -1985 2. Lima: AFA.