La ciudad de Arequipa, cuna de grandes hombres en todos los campos del saber, las armas, la religión y el arte han engrandecido a nuestra patria.

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Víctor Manuel Barriga Velarde


Nace en Huasacache (Socabaya), el 19 de septiembre de 1891, de don Ignacio Barriga Perea y doña María Velarde Vizcarra, quienes tuvieron otros ocho hijos más. Con tan sólo 14 años, en 1905, ingresa al convento mercedario y a los 18 años era religioso con votos. En 1913 comienza los estudios teológicos en el Seminario de Santo Toribio de Lima; es ordenado sacerdote en 1916, bachiller de Teología en la Universidad de san Marcos de Lima; vuelve a la Ciudad Blanca en 1921, donde ejerce como profesor en el colegio san Pedro Pascual al tiempo que labora como Bibliotecario conventual y otros cargos religiosos dentro de la orden. Su esmerada formación se vio enriquecida por los 4 años vividos en Roma, desde donde viajó al Archivo de Indias de Sevilla. A partir de este momento, 1933, es Visitador General de la Orden y Provincial del Perú. Simultáneamente ejerce otros cargos de primera responsabilidad, como la dirección del diario "El Deber" el 10 de febrero de 1941 donde publica numerosas investigaciones sobre los primeros momentos de Arequipa, casi todas inéditas aunque algunas recogidas luego en sus libros; todo ello sin dejar de lado su relación las mejores asociaciones americanistas del mundo y su labor docente como profesor de Religión en la UNSA, la amistad con historiadores de primera fila como Jorge Basadre, Raúl Porras Barrenechea o Francisco Mostajo. Su corazón sacerdotal, desde el carisma mercedario, entendió que se pueden liberar cautivos desde el compromiso cultural, el humanismo, su tierna devoción a la Virgen del Consuelo.

Lo más importante será enumerar la larga lista de sus obras:

-  Apuntes del Convento de Arequipa (inédito)

- Los terremotos de Arequipa : 1582-1868: Documentos de los Archivos de Arequipa y de Sevilla, Sevilla 1940

Los Mercedarios en el Perú en el siglo XVI Documentos inéditos del AGI, Roma 1933, I.

Los Mercedarios en el Perú en el siglo XVI Documentos inéditos del AGI (1525-1575), La Colmena, Arequipa 1939-53 4 t.

Los Mercedarios en la provincia de Lima Memorial del P. M.Fr. Luis de Vera al Consejo de Indias 1637. Roma 1931

Mercedarios ilustres en el Perú (P.Maestro Fr. Francisco Gutiérrez Galeano, Memoria de los religiosos de especial virtud que han florecido en la provincia de Lima. Comendadores de la Merced de la Provincia de Lima) 1682-1825. La Colmena, Arequipa 1943, I

Mercedarios ilustres en el Perú. El P. Diego de Porres, misionero insigne en el Perú y en Santa Cruz de la Sierra, siglo XVI Arequipa 1949, II.

- Memorias para la historia de Arequipa 1786-1791. Documentos de los archivos de Arequipa y de Sevilla I La Colmena Arequipa 1941

- Memorias para la historia de Arequipa 1790-1793. Relación de la visita realizada por el gobernador intendente don Antonio Álvarez y Jiménez II La Colmena Arequipa 1946

- Memorias para la historia de Arequipa 1793-1796 III. Documentos del Archivo de Indias de Sevilla La Colmena Arequipa 1946

- Memorias para la historia de Arequipa 1540-1804 IV. Documentos de los Archivos de Arequipa La Colmena Arequipa 1952. (Memorias de la Santa Iglesia. Documentos. Memorias del Monasterio de Carmelitas)

- Documentos para la historia de la Universidad de Arequipa 1765-1823, Documentos de las Biblioteca Nacional de Madrid y del Perú. Arequipa 1953

- Los terremotos de Arequipa : 1582-1868: Documentos de los Archivos de Arequipa y de Sevilla, Sevilla 1940

Arequipa y sus blasones Arequipa 1940.

- El Templo de la Merced de Lima Documentos para la Historia del Arte. Del Archivo Nacional del Perú, La Colmena 1944

- Mística Flora del Sol (Romance del siglo XVII)

- La Inmaculada y la Merced en el Perú en VV La Inmaculada y La Merced II 139-145

- "Poesías populares con temas históricos" Fénis. Revista de la Biblioteca Nacional de Lima n°9, Lima 1953, pp.413-423

- "La Inmaculada y la Merced en el Perú" Estudios Madrid 1954, año X, n° 29, pp.279-295

- "Vecindarios del extremo sur del Perú en 1613 de Fr. Ambrosio Maldonado" Revista del Instituto Peruano de Investigaciones Genealógicas 3, Lima 1948, pp.53-81.

El 11 de noviembre de 1954 fue nombrado doctor honoris causa de la UNSA.

El Discurso de Orden para incorporar su retrato a la galería de arequipeños ilustres el 19 de septiembre de 1991  fue pronunciado por el historiador Eusebio Quiroz quien sintetizó su obra con certeras frases: "Emerge de la obra de Barriga una imagen histórica de la sociedad arequipeña. Tal imagen es la de una sociedad mestiza...La documentación sobre historia de la arquitectura y del arte, la referente a la presencia de mitimaes y la relacionada con las encomiendas, nos van conduciendo a lo que llamó acertadamente "crisol de mestizaje" .

Fue Miembro de Número del Instituto Histórico del Perú –hoy Academia Nacional de Historia

Interesantes artículos aparecen en el periódico El Deber y en la revista mercedaria Alborada; de los dos fue Director e propulsor. Referencias bibliográficas:Barriga, Doris Yolanda Muñoz  Víctor Barriga y sus aportes a la Historiografía nacional y extranjera Arequipa, 1976  Centenario del nacimiento del historiador R.P. Víctor M.Barriga, O. de M. (1891-1991) (Provincia Mercedaria, Arequipa, 1995, pp.236); Luis Valle Goicochea Bibliografía de obras y artículos pulicados por el M.R.P.F. Víctor Barriga Arequipa, 1947, pp.50.

Yovanna Esquivel Marrón:  "El P. V. M. Barriga y sus obras" Actas del I Congreso Internacional Mercedario: Los Mercedarios en América. Santiago de Chile, 6-9 de noviembre de 1991 Roma 1992, 2 tomo pp.565-577.

Fallece el 3 de marzo de 1979