La ciudad de Arequipa, cuna de grandes hombres en todos los campos del saber, las armas, la religión y el arte han engrandecido a nuestra patria.

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René Forga SanMarti

Fue hijo de José Miguel Forga, (1868-1940) un próspero empresario, dueño de la fábrica “El Huayco” que, por razones de trabajo, se estableció en Francia,  y de doña  María Monserrat Sanmarti Bustamante (1879-1958).

René Forga Sanmarti, nació el 8 de febrero de 1911. Se casó con  Clementina Aráoz Menacho.

Hizo sus estudios profesionales en España, donde se graduó de ingeniero textil. Durante ocho años fue Gerente de Lanificio del Perú S. A., fábrica que planificó e instaló en 1944. También fue presidente de la Asociación de Cámaras de Comercio de Arequipa. 

En dos oportunidades, bajo la alcaldía de José Luis Velarde Soto, fue Teniente Alcalde e Inspector de Obras Públicas. 

La labor del señor Forga como Inspector de Obras Públicas (1970 – 1974), fue una de las más importantes y positivas, en los últimos tiempos, si se considera que corresponden a ese periodo, la remodelación de la Plaza San Francisco, el arreglo de la fachada del Teatrín Municipal, la remodelación de la Alameda de Tingo, y el inicio de las obras de remodelación del Teatro Municipal. En este conjunto de obras hay una unidad, y esta no fue otra, que la preservación de los ambientes monumentales de Arequipa, defendiendo su personalidad y sus valores arquitectónicos. 

También data de la época en que fue Inspector de Obras del Concejo, el reglamento de la Ciudad Blanca, que inspiró disposiciones que se dictaron a nivel nacional, para preservar las zonas monumentales de las ciudades más antiguas del país.  Durante doce años (de 1961 a 1972), fue Presidente del Concejo Regional de Construcción y Restauración de Monumentos Históricos de Arequipa, época en la que trabajó en la restauración de los monumentos que fueron seriamente dañados después de los terremotos de los años 1958 y 1960. 

En 1967 se le otorgó la Medalla de Oro de la Orden al Mérito por servicios distinguidos en el Grado de Comendador. Y esta misma medalla le fue entregada en 1970 en el Grado de Gran Oficial en mérito a los trabajos y gestiones logradas para restaurar con fines turísticos la ciudad de Arequipa. 

En 1973 el que fue Alcalde de Lima Eduardo Dibós le otorgó la Medalla de Oro de la Orden del Mérito Municipal en el Grado de Comendador.   En agosto de 1974 recibió del alcalde Guillermo Lira Harmsen la Medalla de Oro de la Ciudad de Arequipa.  

Por Resolución Suprema Nº 0013 – 79 – INGI del 7 de febrero de 1979, fue nombrado
nuevo Alcalde de Arequipa. 

“Contribuir al incremento del turismo será uno de los objetivos del nuevo alcalde designado Forga Sanmarti”, indicó “El Pueblo” en su edición del 9 de febrero.  Al ser entrevistado, el nuevo burgomaestre señaló “que aceptaba el cargo haciendo honor a su padre, don José Miguel Forga, quien asumió la más alta designación edil en momentos que la Patria recordaba el centenario de la Batalla de Ayacucho”. 

OBRAS REALIZADAS 

Diseño de la Avenida La Marina. Fue concebida como una vía de circunvalación perimétrica de la ciudad, para proteger el centro histórico de Arequipa. En esa línea de trabajo, se continuó la construcción de las avenidas: Juan de la Torre y La Marina (muro de contención del río Chili, remodelación del Puente Grau y apertura del nuevo arco); terminación del paso a desnivel en la avenida Venezuela; remodelación del balneario de Tingo (piscinas, ampliación de la laguna y arreglo de la alameda); construcción del puente de la avenida Mariscal Castilla; remodelación de la Plaza San Francisco (28 de Febrero); remodelación del Parque Grau y construcción del monumento. 

Fue uno de los pocos alcaldes comprometidos en proteger el centro histórico de la ciudad. Vio en ella un promisorio potencial turístico y, además, planteó la necesidad de promocionar la imagen de Arequipa hacia fuera. Falleció el 8 de febrero de 1992.   

Predecesor:
Héctor Zuzunaga Meneses
1976-1979
Alcalde de Arequipa
1979-1980
Sucesor:
José Villalobos Ampuero
1980-1983

Fuentes:  
  • Mario Rommel Arce Espinoza, "Alcaldes de Arequipa Republicana".
  • Diario “El Pueblo” del 26, 27 y 28 de febrero de 1979. 
  • Diario “Arequipa Al Día” del 30 de enero de 1993.