La ciudad de Arequipa, cuna de grandes hombres en todos los campos del saber, las armas, la religión y el arte han engrandecido a nuestra patria.

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José Reynaldo Guillermo Roberts Billig

Nació en Mollendo, el 1° de marzo de 1945. Estudió la primaría y la secundaria en el Colegio San José de Arequipa y cuatro años de estudios superiores en la Facultad de Ciencias Económicas y Comerciales de la Universidad Nacional de San Agustín. En ESAN, de la ciudad de Lima, continuó sus estudios superiores, donde obtuvo el grado de Magister en Administración, luego de lo cual, trabajó como Investigador Asociado en ESAN. En 1967 volvió a Arequipa y cursó los estudios de Doctorado en Ciencias Económicas y Comerciales en la Universidad Nacional de San Agustín.

Durante el tiempo en que cursó estudios universitarios en Arequipa, también trabajó, al lado de su padre, en Roberts y Compañía. En 1968, con una beca de la Full- bright, se fue a estudiar a los Estados Unidos de Norteamérica. Primero lo hizo en la Universidad de Rochester y, luego, en la de Carolina del Norte, donde obtuvo el grado de Master of Business Administration (MBA).

Nuevamente de vuelta en Arequipa, el año de 1970, trabajó como Asistente de Gerencia General en Roberts y Compañía; empresa en la que, a partir de 1975 se desempeñó como Gerente Comercial.

Representando a Roberts y Compañía, fue integrante de varios Consejos de Administración de la Cámara, así, por ejemplo, fue Vice-Presidente en 1975,1979 y 1980. Fue electo Presidente en 1981, cuando tenía treinta y cinco años de edad. Ha sido el Presidente más joven que ha tenido la Cámara de Comercio e Industria de Arequipa en su centenaria historia. Al año siguiente -1982- fue reelecto para el alto cargo. Fueron fructíferas las Presidencias que ejerció Reynaldo Roberts. Entre las numerosas acciones que desarrolló la Cámara bajo su conducción y que veremos enseguida, destaca nítidamente el cúmulo de infatigables gestiones que se desarrollaron para convertir en realidad el viejo anhelo institucional, del local propio. Igualmente fueron importantes las campañas que incrementaron el número de socios de la Institución y la inteligente modalidad de conversar y convencer para que desistan de sus propósitos a los asociados que presentaban sus renuncias. 

Es necesario tener presente que, dadas las condiciones críticas y el establecimiento de la cuota extraordinaria pro-local, no fueron pocas las empresas que intentaron retirarse de la Cámara.
José Reynaldo Roberts Billig ha sido también Concejal de la Municipalidad de Yanahuara, Presidente del Comité de Créditos de COFIDE, Presidente del Automóvil Club, corredor de autos, Directivo del Club Internacional y el Club de Arequipa. Desde 1985 se desempeña como Cónsul Británico en Arequipa; además de ser Director Regional del Banco Popular y Director de las siguientes empresas del Grupo Roberts: Roberts, Agencia de Aduanas; Roberts y Compañía S.A.; Roberts Automotriz; Roberts Equipos; Resersur; Alquisa S.R.L.; Representaciones Turísticas S.A. (Colorama); Transportes Descentralizados S.A. y; Publicidad Tahua: empresas que dirige junto a sus también dinámicos hermanos: Alfredo y Willy. Además ha sido un impulsor de la creación de la Bolsa de Valores de Arequipa y en concurso seleccionado como uno de sus agentes.

José Reynaldo Roberts Billig, con personalidad propia, sigue la distinguida e importante huella de su padre: don Alfredo Roberts Valcárcel, quien también fuera Presidente de la Cámara, hoy, centenaria.

Fuentes:
  • Juan Guillermo Carpio Muñoz,  "Un siglo de esfuerzo, historia de la Cámara de Comercio de Arequipa".